Una donació fa possible el retorn a casa del reportatge final de la presa de Talarn


Enmig de la pandèmia de la Covid-19, al mes de juny de 2020, l’Arxiu Comarcal del Pallars Jussà rebia el lliurament d’un llibre molt interessant per a la història de la nostra comarca de les mans de la Sra. Marilyn D. Elmore. Es tractava del “Reportatge final de la construcció de la presa de Talarn, la instal·lació de potència de Tremp, el sistema d’irrigació de Tremp i altres treballs subsidiaris pertanyents a la concessió de la presa de Talarn”.

I com arriba un llibre com a aquest al nostre arxiu comarcal?

L’any 2013, la Sra. Marilyn D. Elmore, acompanyada del seu marit William, van visitar per primera vegada Catalunya, a la recerca de conèixer els llocs on havien viscut els seus avis materns: Hugh Donahue i la seva esposa Ann, cent anys abans, durant els treballs de la construcció de la presa, on treballava el seu avi. I van vindre a l’arxiu comarcal a la recerca de més informació. Durant la conversa,
Marilyn D. Elmore, va ensenyar alguna fotografia i alguna carta de la seva mare Ann Mildred amb amics pallaresos de la infantesa, com la Sra. Teresa de Vidal. I especialment ens preguntava si l’arxiu podria tenir informació dels seus avis.

D’aquell conjunt de fotografies, va mostrar una fotografia de la portada d’un llibre. Era un llibre que conservava de la seva mare i que contenia plànols i fotografies de la construcció de la presa de Talarn que podien interessar a l’arxiu. Després dels molts contactes amb la Sra. Elmore i especialment després de superar anímicament la mort del seu marit, anys després de la seva visita a l’arxiu, va decidir enviar-nos el llibre en avió des de Tampa (Florida) fins a Tremp ( Pallars Jussà).

Es devien fer molt pocs exemplars d’aquest reportatge. El llibre és una còpia signada que li feia J. A. Sargent, enginyer en cap, a. A. W. K. Billings, vicepresident de l’empresa Riegos y Fuerza del Ebro S.A., que tenia la seva seu espanyola, a la plaça de Catalunya, 2 de Barcelona. El reportatge final està redactat en plena Primera Guerra Mundial, finalitzat l’1 d’octubre de 1916 i localitzat a Tremp, comarca del Pallars Jussà.

Portada del reportatge final de la presa de Talarn de 1916

El text és de caràcter tècnic. Està escrit íntegrament en llegua anglesa i es caracteritza per l’enorme quantitat de dades tècniques i gràfiques que descriuen fidelment i pas a pas, els treballs de la construcció de la presa de Talarn, entre els anys 1913 i 1916. Està escrit amb màquina d’escriure sobre paper còpia molt prim i sensible, i enquadernat amb ajuda de tres caragols metàl·lics, força oxidats pels pas del temps.

El reportatge es considera excepcional, per l’aportació de 22 plànols tècnics de la construcció de la presa, alguns de més d’un metre de llarg. Seguit d’un reportatge fotogràfic de 168 fotografies, en suport paper i en blanc i negre. En aquest reportatge gràfic es pot observar les vicissituds climàtiques amb les quals els obrers s’enfrontaven, amb constants nevades, molt de fred, vivint en barracons i treballant durament en jornades infinites, amb pics i pales, però disposant també de tota la tecnologia punta d’aquells temps com si es tractés d’una obra colossal.

Crida l’atenció una de les poques fotografies que ens ajuden a conèixer on estava situada l’antiga església romànica de Susterris, que va quedar submergida per a sempre sota les aigües de la presa. A partir de la pàgina 217 i fins al final del llibre a la pàgina 241, les fotografies són un reportatge exclusiu dels treballs en la realització del Canal de Seròs.
Amb aquest reportatge podrem reconèixer als obrers que hi van treballar, el contractista de carreteres espanyol, el Sr. Piquè, i també als enginyers utòpics, pensadors i executors d’aquesta obra faraònica d’enginyeria hidroelèctrica com: Mr. Abbot, Mr. Sargent , Mr. Diem, Mr. Billings i el gran ideòleg de l’obra, el Dr. F.S. Pearson. També podem reconèixer a un joveníssim Charles Reginald Norman Smith treballant a la central de Seròs, un personatge molt important en la vida trempolina durant més de tres dècades.

El pas del temps i els més de cent anys d’antiguitat, han castigat durament aquest reportatge. D’aquí que hagi perdut 43 pàgines de les 241 del que constava i ha conservat 168 fotografies de les més de 200 que devia tenir.

Observant el llibre al detall, podem veure altres secrets que conté. Té dues dedicatòries escrites en èpoques i personatges ben diferents i que generen curiositat.

La primera, en el que l’enginyer en cap de Riegos y Fuerza del Ebro S.A, J. A. Sargent, dedicava el llibre, per la seva assistència i col·laboració al reconegut enginyer Walter Diem, enginyer que havia treballat prèviament en la construcció de les grans preses hidroelèctriques a NECAXA (Mèxic).

A la segona dedicatòria, l’enginyer en cap de la presa de Talarn el britànic Mr. Charles Reginald Norman Smith li dedicava el llibre a Ann Dupond, filla de l’enginyer Dupond, i mare de la nostra protagonista.

Aquesta ha estat una mostra de generositat per part de la Sra. Marilyn Dupond Elmore, a la que agraïm públicament que diposités aquest informe final a l’arxiu comarcal. Aviat, es podrà consultar digitalment al cercador de documents existent a la web de l’arxiu. D’aquesta manera es podran consultar els informes, les dades tècniques, els plànols i les fotografies poc conegudes dels treballs de la construcció d’aquesta importantíssima obra d’enginyeria hidroelèctrica digna de valorar i admirar, i que forma part del gran patrimoni industrial, documental i de la història de la comarca del Pallars Jussà.